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Compostaje para calentar agua

El proceso aerobio por el cual transformamos los residuos orgánicos o biomasa de celulosa en compost o tierra fértil es conocido como compostaje. En la parte más importante del proceso se genera calor a causa de la intensa actividad de los microorganismos descomponedores. Este puede ser aprovechado para calentar agua ya que una pila de compost en esa etapa termogénica generalmente alcanza una temperatura de 55 a 65ºC. Leer el resto de esta entrada »

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La Microgeneración es Importante

El acceso a la energía es vital para el desarrollo y el bienestar de las comunidades. La carencia de energía es un problema común en muchos países que deteriora la calidad de vida y acelera la destrucción del medio ambiente. Esto hace necesario la adopción de alternativas que mitiguen esta problemática.

La energía y el medio ambiente son indispensables para el desarrollo sostenible. Los pobres se ven afectados en forma desproporcionada por el deterioro del medio ambiente y la falta de acceso a servicios energéticos limpios y asequibles.

Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo -PNUD

Turbina campoAnte la necesidad de afrontar el  deterioro del medio ambiente y la falta de acceso a  energías limpias es cada vez más apremiante la generación energética distribuida de fuentes sustentables (microgeneración). Tanto las comunidades urbanas como las rurales pueden servirse de la microgeneración así como también desde campesinos pobres hasta empresas industriales; todos pueden generar algo de energía por sí mismos.

La Microgeneración es la producción a escala pequeña de gas y/o electricidad procedente de una fuente baja en carbono. Las tecnologías de la microgeneración incluyen energía solar, microviento, minihidro, bombas de calor, biomasa, microcogeneración (micro CHP) y celdas de combustible a pequeña escala

UK in Spain, Foreign and Commonwealth Office

Celda solarDiferentes organizaciones a nivel mundial han reconocido la importancia de la generación descentralizada. En un informe del Consejo Europeo de Energías Renovables (EREC) de Greenpeace Internacional  titulado The energy [r]evolution se menciona a la energía descentralizada como uno de los cinco “principios clave para alcanzar la [r]evolución energética”

Los sistemas energéticos sostenibles y descentralizados producen menos emisiones de carbono, son más baratos e implican menos dependencia de las importaciones de combustible. También crean más puestos de trabajo y dan poder a las comunidades locales. Los sistemas descentralizados son más seguros y más eficientes. Informe Consejo Europeo de Energías Renovables (EREC). Greenpeace Internacional.

En definitiva las formas altamente centralizadas de producción energética deberían evolucionar paulatinamente hasta llegar a ser redes que conecten ya no únicamente a centrales, sino también a múltiples puntos de generación altamente distribuidos. Recordemos que como dice una campaña de Greenpeace El uso inteligente de la energía es la mitad de la solución al cambio climático“. Así que no hay que cerrarse a las nuevas ideas.

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¡Energía humana!

La bicicleta es un medio de transporte maravilloso y no hace falta decir por qué. Lo que si se debe recalcar acerca de esta, es que se debe usarse más a menudo. Tenga en cuenta que el ahorro de combustible y dinero hacen parte de los beneficios de su uso. A propósito del tema, aquí les dejo esta foto de la actriz Famke Janssen:

[picapp src=”5/d/e/e/Famke_Janssen_Enjoys_aa5e.jpg?adImageId=6127860&imageId=6706143″ width=”500″ height=”415″ /]

Hay que tomar el ejemplo

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Biogás y Biodigestión

El biogás es el gas producido por la biodegradación anaeróbica de la materia orgánica. Contiene entre un 50 a 75% de gas metano (CH4)  y por tanto es un buen combustible que puede ser útil en la generación de energía eléctrica, mecánica y calorífica. La biodigestión de la materia orgánica se produce al interior de un contenedor llamado biodigestor en el cual los microorganismos presentes transforman la materia inicial -generalmente residuos agropecuarios- en el preciado biogás y en un efluente líquido con propiedades fertilizantes conocido como Biol.BiodigestorChino

El proceso para proceso para producir biogás es el siguiente: Al digestor se adiciona una cantidad diaria de estiércol o residuos  vegetales mezclados con agua. En la cámara interna del digestor el estiércol es transformado por las bacterias anaeróbicas en gas metano y otros gases que son conducidos por tuberías hasta el lugar de consumo o almacenamiento. Adicionalmente se obtiene como efluente, biol: un líquido concentrado rico en nutrientes que al ser diluido puede usarse como fertilizante orgánico. Otro subproducto de la biodegradación son lodos, estos pueden ser compostados y posteriormente usados como acondicionador de suelos en huertas o cultivos.

El biogás puede ser usado para cocinar, también como combustible de motores de combustión interna; obteniendose potencia mecánica o bien electricidad en el caso de estar acoplado a un alternador o generador eléctrico. Los motores Diesel son una buena alternativa para la generación ya que permiten una mezcla hasta de un 80% biogás + 20 diesel (gasóleo). Una gran ventaja es que el motor no requiere modificaciones para este propósito pues el biogás es succionado a través del filtro de aire (admisión de aire) además de que los motores diesel son comunes y bastante robustos.

En la parte superior, se observa un esquema de un biodigestor tipo chino que es resistente y durable. Existen otros modelos entre los que encontramos el modelo hindú o de campana flotante y los modelos de flujo horizontal continuo; cada uno posee características diferentes. Entre los horizontales se destaca por su facilidad y bajo costo el modelo FAO, que se construye utilizando una bolsa tubular de polietileno como parte principal. Vea Guía de uso y construcción.

Biodigestor tubular de polietileno

El biogás está llamado a ser un importante fuente de energía, especialmente si consideramos que la producción de combustible a partir de residuos orgánicos es una adecuada forma de reducir el volumen y potencial contaminante de estos.

Matter

%

Methane, CH 4

55-75

Carbon dioxide, CO 2

25-45

Hydrogen sulfide, H 2 S

0,1-0,5

Oxygen, O 2

traces;

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Biodiesel Casero

Mediante un proceso que puede realizarse en casa, cualquiera está en capacidad de producir su propio biocombustible para motores diesel. Lo mejor de todo es que puedes hacerlo a partir de aceite comestible usado. Con esto trasformas un desecho en combustible útil.

Alimentado con Biodiesel

Alimentado con Biodiesel

Muchas personas en los  EE.UU. y otros países han estado recuperando  aceite usado de restaurantes de comida rápida para producir su propio biodiesel casero de alta calidad. Existen varios métodos disponibles para producir biodiesel casero. En el proceso más sencillo el aceite se filtra y calienta para extraer el agua luego se le agrega el metóxido de sodio (combinación de metanol y soda cáustica). Esta combinación se calienta para acelerar la reacción. Al final, se obtienen dos fases liquidas: biodiesel y glicerina.

La trasformación de aceite vegetal o animal en combustible se da mediante la reacción de transesterificación. En esta los ácidos grasos reaccionan con un alcohol en presencia de un catalizador que puede ser ácido o básico.

Aprovechar el aceite usado para producir tu propio combustible es considerablemente más barato y amigable con el medio ambiente que comprar el diesel mineral. Sin negar con esta afirmación que para este proceso se deben utilizar un par de productos químicos dependientes del petróleo, aún así sigue siendo un favor para la tierra y para el bolsillo.

Antes de empezar con el proyecto, recuerde que debe tomar medidas de seguridad ya deberá manipular ciertos productos químicos peligrosos. Así que usar guantes de nitrilo, gafas protectoras y delantal es altamente recomendable. Pero no se preocupe exageradamente ya que en un hogar común se encuentran estos productos en forma de destapa-cañerías y combustible de barbacoas.

Es importante mencionar que los cultivos intensivos para la producción de agrocombustibles a escala industrial, pueden tener un impacto negativo en la ecología local y en los costos de los alimentos (pdf Worldbank). En países como Colombia la situación puede ser aún peor (ver).

Para profundizar en el tema y producir excelente biodiesel casero aconsejo ver la página de Journey to forever, es muy completa e incluye respuestas a preguntas frecuentes del proceso.


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