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Autoproductores de biodiesel casero

El biodiesel casero hecho a partir de aceite usado -normalmente recuperado de restaurantes- es doblemente ecológico y tiene adeptos que lo producen tanto en reactores autoconstruidos como en otros disponible en el comercio. A continuación se presentan dos ejemplos de estas personas.

En la primera foto aparece Shusei Yamada y su vehículo Toyota Land Cruiser. Yamada convierte aceite de cocinar usado en biodiesel utilizando un reactor de diseño y construcción propia que lleva permanentemente en la parte trasera de su vehículo. Yamada emprendió una travesía en su auto por varios países llamada Biodiesel Adventure Project.

Japanese adventurer

Shusei Yamada y su unidad para producir biodiesel

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Microgeneración combinada: Calor y Electricidad

whispergen-cocina

Una aplicación actual para los motores stirling es la micro-cogeneración o microgeneración combinada. El motor stirling acoplado a un generador eléctrico (alternador) funciona con gas u otro combustible, el calor remanente de la combustión permite calentar agua para el uso doméstico. Es decir que se obtiene agua caliente y electricidad.

Uno de las  aparatos de este tipo es el WhisperGen™ de la empresa Whisper Tech de Nueva Zelanda. Es un ingenioso dispositivo diseñado para funcionar con gas o diesel en hogares o embarcaciones. No obstante su elevado precio, tiene la ventaja de ser silencioso y más eficiente que las plantas generadoras convencionales.

“La Microgeneración es la producción a escala pequeña de gas y/o electricidad procedente de una fuente baja en carbono. Las tecnologías de la microgeneración incluyen energía solar, microviento, minihidro, bombas de calor, biomasa, microcogeneración (micro CHP) y celdas de combustible a pequeña escala”

UK in Spain, Foreing and Commonwealth Office

Este es un claro ejemplo de energía casera o microgeneración. Para que  el impacto ambiental sea menor, se me ocurre una conexión entre este tipo de dispositivos y biogás procedente la biodegradación de residuos urbanos o agrícolas. De tal forma que haría parte de un sistema integrado con un biocombustible (residuos->biogas->calor->electricidad).

Partes internas y Motor stirling

Partes internas y Motor stirling

Esperemos que pronto existan aparatos mucho más baratos. Pienso que a medida que los costos de investigación y desarrollo (I&D) sean menos representativos podríamos tener en el mercado aparatos de microgeneración con precios más asequibles y seguramente distribución globalizada.

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Biodiesel Casero

Mediante un proceso que puede realizarse en casa, cualquiera está en capacidad de producir su propio biocombustible para motores diesel. Lo mejor de todo es que puedes hacerlo a partir de aceite comestible usado. Con esto trasformas un desecho en combustible útil.

Alimentado con Biodiesel

Alimentado con Biodiesel

Muchas personas en los  EE.UU. y otros países han estado recuperando  aceite usado de restaurantes de comida rápida para producir su propio biodiesel casero de alta calidad. Existen varios métodos disponibles para producir biodiesel casero. En el proceso más sencillo el aceite se filtra y calienta para extraer el agua luego se le agrega el metóxido de sodio (combinación de metanol y soda cáustica). Esta combinación se calienta para acelerar la reacción. Al final, se obtienen dos fases liquidas: biodiesel y glicerina.

La trasformación de aceite vegetal o animal en combustible se da mediante la reacción de transesterificación. En esta los ácidos grasos reaccionan con un alcohol en presencia de un catalizador que puede ser ácido o básico.

Aprovechar el aceite usado para producir tu propio combustible es considerablemente más barato y amigable con el medio ambiente que comprar el diesel mineral. Sin negar con esta afirmación que para este proceso se deben utilizar un par de productos químicos dependientes del petróleo, aún así sigue siendo un favor para la tierra y para el bolsillo.

Antes de empezar con el proyecto, recuerde que debe tomar medidas de seguridad ya deberá manipular ciertos productos químicos peligrosos. Así que usar guantes de nitrilo, gafas protectoras y delantal es altamente recomendable. Pero no se preocupe exageradamente ya que en un hogar común se encuentran estos productos en forma de destapa-cañerías y combustible de barbacoas.

Es importante mencionar que los cultivos intensivos para la producción de agrocombustibles a escala industrial, pueden tener un impacto negativo en la ecología local y en los costos de los alimentos (pdf Worldbank). En países como Colombia la situación puede ser aún peor (ver).

Para profundizar en el tema y producir excelente biodiesel casero aconsejo ver la página de Journey to forever, es muy completa e incluye respuestas a preguntas frecuentes del proceso.


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