Hornos Solares Funcionando (Video)

Los hornos solares son una tecnología muy sencilla, pero que funciona. Su aplicación es claramente cocinar alimentos, pero también puede servir como un buen proyecto de ciencias. A continuación pueden ver un vídeo de youtube que muestra hornos solares en funcionamiento:

Además de los hornos, también se pueden fabricar secadores solares de frutas y otros alimentos con los mismos materiales pero con distintas prestaciones. Sería interesante fabricar varios modelos o configuraciones de hornos y evaluar la eficiencia de cada uno para encontrar el mejor.

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Reflexión 1

Espero que los que llegan a mi blog encuentren lo que necesitan, o al menos un punto de partida para construir y poner en práctica la microgeneración de energía. Lamento no tener mucho tiempo para dedicarlo al blog, pero creo que lo que he posteado ha sido bien recibido.

Últimamente los sistemas solares están bajando de precio. Los paneles solares fotovoltaicos están cada vez más baratos, aún no tanto como quisiera, pero es esperanzador observar esta tendencia. En los trópicos tenemos mucha luz solar disponible y cada vez que percibo el sol radiante solo pienso en paneles solares y lo bueno que sería ver los techos de las casas cubiertos con ellos.

La fuente primaria de energía debería ser la luz solar, pero por lo general es muy raro ver casas con paneles fotovoltaicos, aún cuando pertenecen a familias con la capacidad económica para adquirirlos. Lo anterior sugiere que mas allá del costo, la poca introducción de esta tecnología obedece a desconocimiento o desinterés por el tema. Hasta ahora, lo única estrategia que se me ocurre es promocionar persona a persona las bondades de esta tecnología y por qué es más ético apoyarla que evitarla.

La construcción de la conciencia ambiental es un proceso en que todos  debemos involucrarnos desde un punto de vista crítico y racional. Antes de implementar o promover el uso de cierta tecnología debemos averiguar si realmente reduce nuestro impacto en el ambiente o si es inconveniente para este.

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Cocinando en horno solar

Para los que les cueste creer que se puede cocinar en una “caja” utilizando como fuente de energía únicamente al sol, aquí les dejo un video de un horno solar en acción.

Cocina solar en Departamento de Treinta y Tres, Uruguay de Jorge Surraco on Vimeo.

La promoción y los estímulos al uso de las cocinas solares son clave para popularizar esta alternativa y toda acción dirigida a la consecución de este objetivo es valiosa. De hecho, esta experiencia fue impulsada por el Programa de Pequeñas Donaciones (PNUD/GEF) en Uruguay, y el CEUTA.

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Las cocinas solares: ventajas y desventajas

Cocina solar de cajón en california, EEUU

La cocina solar es un artefacto que utiliza la luz del sol para cocinar los alimentos. Es la forma más sostenible, segura y limpia de cocinar. Si consideramos que a millones de personas, la labor de buscar combustible (leña) para cocinar les consume una considerable cantidad de tiempo y dinero, las cocinas solares vienen a ser probablemente la mejor opción. Leer el resto de esta entrada »

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Bomba de ariete: ¡bombear sin pagar!

La bomba de ariete o ariete hidráulico es una bomba de agua totalmente automática y de fácil construcción que no requiere motor o mecanismo manual. La bomba de ariete aprovecha la energía de un caudal de agua descendente para impulsar parte de esa agua a mayor altura. Cuando se dispone de un caudal permanente, la bomba puede funcionar continuamente sin intervención externa.

ariete hidráulicoEl ariete hidráulico utiliza el fenómeno conocido como “golpe de ariete” para elevar el agua. Este fenómeno se suele observar cuando se interrumpe repentinamente el flujo del agua en una tubería; lo que pasa inmediatamente es que los tubos se estremecen a causa de una súbita subida de presión al interior de la tubería. Entonces, en la bomba de ariete se interrumpe constantemente el flujo de la tubería de admisión gracias a una válvula check, lo que ocasiona que se suba la presión y parte del agua sea impulsada hacia el tubo que eleva el agua.

Un ariete hidráulico solo puede elevar parte del agua que recibe, pero aún así es un dispositivo muy útil considerando que se puede utilizar para aprovechar arroyos o ríos con suficiente pendiente. Es esas situaciones el agua “desechada” regresará a la fuente sin generar desperdicio del preciado líquido.

Esquema de ariete hidráulicoEsquema general del sistema: Fuente del agua (A), tubo de admisión (B), válvula check de fondo (C), válvula check de paso (D), cámara de aire (E), tubo de subida (F), depósito elevado (G), altura bombeada (H) y desnivel de la fuente del agua (h(Crédito imagen: A. Gonzalez)

Los elementos que se señalan en el esquema anterior son las distintas partes de un ariete hidráulico. La válvula check de fondo, (C) generalmente se coloca verticalmente hacia arriba para que se abra continuamente y permita salir el agua con cada ciclo. La válvula check de paso (D) permite que el agua suba pero que no baje. La cámara de aire amortigua la presión súbita, perimitiendo de esta forma un flujo parejo. Cada uno de estos componentes son muy accesibles y pueden utilizarse los hechos de PVC.

El ser de fácil construcción y montaje, las bombas de ariete pueden competir con otras bombas, que bien no son automáticas o requieren electricidad para funcionar. Si hay un arroyo cercano con pendiente y se necesita bombear agua permanentemente, convendrá el uso de una bomba de ariete. Estas condiciones son muy comunes en países tropicales con áreas montañosas, que son precisamente los que en mayor medida tienen áreas rurales en condiciones precarias.

El uso de las bombas de ariete puede permitir un mejor aprovechamiento de los recursos hídricos de los que disponen muchos campesinos. Por medio de este dispositivo se pueden regar cultivos, suministrar agua a los animales de la granja o suministrar el agua de uso doméstico.

Crédito imagen superior: steve-wilson

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La Iluminación Natural

La iluminación natural es el uso de ventanas y claraboyas para permitir que la luz solar entre en su hogar.

Las ventanas de alta eficiencia energética de hoy, así como los avances en el diseño de iluminación, permiten un uso eficiente de estas para reducir la necesidad de iluminación artificial durante las horas del día, sin causar problemas de calentamiento o enfriamiento de la vivienda.

Casa piramide

Imagen: Flickr

La mejor manera de integrar la luz natural en su hogar depende del clima y el diseño de la vivienda. El tamaño y la ubicación de las ventanas deben estar basadas en los puntos cardinales en lugar de su efecto en la apariencia de la fachada de la casa.

Ventanas orientadas al sur son más ventajosas para la luz del día y para moderar las temperaturas estacionales (en el hemisferio norte). Permiten que la mayoría de la luz del sol de invierno en la casa, pero poco de sol directo durante el verano, especialmente cuando exista un alero o protección para tal efecto.

Las ventanas al norte también permiten la entrada de la luz del día. Dejan entrar luz natural relativamente uniforme, produciendo poco deslumbramiento y prácticamente no hay ganancia de calor excesivo en verano.

Aunque las ventanas hacia el este y hacia el oeste permiten la entrada de la luz del día en la mañana y en la tarde respectivamente, deben limitarse. Pueden causar mucho brillo, además de que admiten una gran cantidad de calor durante el verano, cuando por lo general no se requiere, y contribuyen poco al calentamiento solar durante el invierno.

Si usted está construyendo una nueva casa, debería considerar la luz del día como parte de su diseño para toda la casa, es decir, un enfoque adecuado para la construcción de una casa energéticamente eficiente.

Fuente: Energy efficiency and renewable energy. U.S. Department of Energy.

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Deposito flotante de biogás.

Una forma de almacenar el biogás producido en un biodigestor pequeño es con un depósito de cupula flotante. Este ofrece ciertas ventajas con respecto al uso de recámaras de camión:

  • Puede mantener una presión relativamente constante.
  • Da un mejor indicador del volumen de biogás almacenado.
  • Es durable y menos tedioso de usar.

Biodigestor y DepositoBiodigestor y dos depósitos

En un depósito de campana se aprovecha que el agua no dejará escapar el gas encerrado en contenedor sumergido con la boca hacia abajo. Para el depósito se utilizan un par de tanques plásticos cilíndricos de distinta anchura. La idea es poder introducir uno dentro del otro sin problemas y sin quedar demasiado espacio entre uno y otro.

Al tanque más ancho se le quitará la tapa o si fuere necesario se le retirará la parte superior cortándola. El tanque de menor anchura se colocará sin tapa y con la boca hacia abajo dentro del otro tanque.

La entrada del biogás en el depósito puede estar situada tanto en la parte inferior de tal forma que el gas burbujee y quede atrapado en el tanque o también por la parte superior de este, que técnicamente es el fondo y para lo cual haría falta taladrar una vez e instalar una conexión, una válvula y el adaptador para colocar la manguera.

El tanque base debe llevar unos rieles o varillas metálicas proyectadas hacia arriba; servirán de guías al tanque superior e impedirán que este se vuelque al elevarse por el biogás almacenado. Del mismo modo, el tanque superior debe tener una tablilla pegada al fondo (parte superior) con perforaciones o ranuras en los extremos por donde se insertarán las varillas guías.

La imagen superior hable por sí misma e ilustra el montaje general de un biodigestor casero y un par de este tipo de depósito para biogás.

Nota: Si alguien sabe la fuente de la imagen puede comunicarme para poner la el link y el crédito como se debe.

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